Studiile pe termen lung urmăresc modul în care autismul se schimbă odată cu vârsta

Autismul este o tulburare de dezvoltare pe tot parcursul vieții, dar, paradoxal, majoritatea studiilor despre tulburare sunt transversale: oferă doar o imagine a ceea ce pare a fi la un moment dat.

Există motive întemeiate pentru acest lucru. Urmărirea persoanelor cu autism pe perioade lungi de timp poate fi costisitoare și necesită efort enorm atât din partea familiilor, cât și a cercetătorilor.

Totuși, este singura modalitate de a înțelege ce factori de viață precoce ajută unii copii cu autism să facă mai bine decât alții pe termen lung, ceea ce nu poate fi evaluat în studiile transversale.

O serie de studii pe termen lung, fiecare cuprinzând până la câteva sute de participanți, au urmat acum persoanele cu autism timp de aproape două decenii. Având în vedere că copiii din unele dintre aceste studii se împlinesc în vârstă, cercetătorii trasează împreună traiectoriile acestei tulburări.

De exemplu, unul dintre cele mai mari studii a urmat aproximativ 300 de copii de la vârsta de 2 până la 21 de ani și a constatat că aproximativ zece procente dintre copii se îmbunătățesc dramatic de către adolescenții lor. Alți 80% dintre copii au simptome care sunt remarcabil de coerente în timp.

Am fost surprinsi de faptul ca o astfel de mare parte a traiectoriilor copiilor au fost stabile, spune investigator principal Catherine Lord, director al Institutului de Dezvoltare a Brainului la New York-Presbyterian Spitalul din New York City. „M-aș fi așteptat ca mai multe dintre ele să se îmbunătățească și aș fi așteptat mai multă variabilitate de la an la an”.

Între timp, o recoltă de studii mai mici, mai bine direcționate, cu privire la autism, rezultatul unei creșteri a interesului pentru acest tip de studiu, de aproximativ un deceniu în urmă, începe, de asemenea, să dea roade.

„A fost luata campul intr-adevar pana in ultimii zece ani pentru a investi timpul si efortul in efectuarea studiilor longitudinale”, spune Tony Charman, presedintele psihologiei copilului clinic la King’s College London din Marea Britanie Charman face parte dintr-o echipa de cercetare care a urmat grup de aproximativ 170 de persoane cu autism de la vârsta de 12 până la 23 de ani, iar unele dintre ele începând la vârsta de 2 ani.

Vectori variabili:
Datorită noilor tehnici statistice, oamenii de știință își pot grupa participanții la studiu pe baza unor caracteristici comune care se desfășoară în timp1. Echipa Domnului a folosit această abordare pentru a împărți copiii din studiul ei în patru grupuri, pe baza traiectoriei simptomelor lor, de la vârsta de 2 până la 15 ani2.

Proporția mică a copiilor care îmbunătățesc tind să înceapă cu un înalt coeficient de inteligență verbală (IQ) și să-și îmbunătățească abilitățile verbale de timpuriu. Acest lucru este în concordanță cu alte studii care sugerează că abilitățile lingvistice și IQ sunt cei mai puternici predictori ai rezultatului copilului.

Studiile care se concentreaza pe copii mai capabili cognitiv pot ajuta cercetatorii sa acasa in predictori mai specifice de rezultatul, spune Elizabeth Pellicano, profesor de psihologie si dezvoltarea umana de la Universitatea din Londra.

De exemplu, Pellicano a evaluat abilitățile cognitive la 37 de copii cu autism și IQ medie. Ea a descoperit că copiii cu vârste cuprinse între 4 și 7 ani care au cele mai puternice abilități de funcții executive – necesare pentru planificarea și îndeplinirea unor sarcini complexe – au, de asemenea, cea mai puternică teorie a minții sau capacitatea de a înțelege gândurile și credințele altora, trei ani mai târziu3.

Studiul sugereaza ca imbunatatirea abilitatile functiei executive la copiii cu autism poate aduce beneficii si pentru teoria mintii, spune Pellicano.

Un alt studiu longitudinal, realizat de cercetători în Canada, a urmărit 39 de copii cu autism cu înaltă funcționare sau sindrom Asperger de la vârsta de 4 până la 19 ani. Analiza unor date sugerează că teoria construirii competențelor mintale poate ajuta copiii care încep cu cei săraci competențele lingvistice își depășesc deficitele4.

Aceste descoperiri sunt tipice modului in care cercetatorii folosesc studii longitudinale pentru a analiza modul in care schimbarile intr-o zona de dezvoltare influenteaza alta. „Acest lucru ne oferă indicii cu privire la punctele de pârghie pentru intervenție”, spune Alice Carter, profesor de psihologie la Universitatea Massachusetts din Boston, care nu a fost implicat în studii.

Activitatea lui Carter a urmărit 170 de copii cu autism, evaluați la trei vizite anuale începând cu vârsta între 18 și 33 de luni. Echipa ei a descoperit că copiii care manifestă o sensibilitate mai sensibilă ca și copiii mici sunt mai predispuși să aibă anxietate ca preșcolari5.

Datele din studiile longitudinale arată, de asemenea, modul în care interacțiunea dintre copiii cu autism și familiile lor sau mediul lor poate influența modul în care se îndreaptă.

De exemplu, o analiză nepublicată a datelor Carter arată că un stil de receptivitate „receptiv” – ceea ce înseamnă că părinții sunt în acord cu ceea ce copilul acordă atenție și aderă frecvent – are beneficii pentru copiii cu autism. Copilul acestor părinți arată câștiguri mai mari în abilitățile lingvistice, a constatat echipa lui Carter.

articol original: https://www-spectrumnews-org.cdn.ampproject.org/c/s/www.spectrumnews.org/news/long-term-studies-track-how-autism-changes-with-age/amp